Luisteren: over How to be Both van Ali Smith, Keldercast #7

In deze editie van de Keldercast bespreken we How to Be Both van Ali Smith. Een roman die draait om spiegelingen en tegenstellingen die geen tegenstellingen zijn.

Georgia’s moeder is overleden, of blijft zij over haar dochter waken? En Francesco del Cossa, de schilder uit de 15e eeuw, zet de geschiedenis naar eigen hand. Een roman bovendien in twee edities: Miriam en Nikki werden vanaf de eerste bladzijde het verhaal ingezogen, terwijl Emy door haar versie danig in de war raakte: een renaissanceschilder die uit de lucht dwarrelt, zo de 21e eeuw in? En wat is dat toch met vrouwen die maar schrijven over kunstenaars?

Verder tippen we dikke pillen die hard to swallow zijn en eindigen in stijl met een oproep tot muiterij.

Over Kehlmann, Luiselli en Murakami in De Gids

gidsNu ook online te lezen: Leven na de dood!

Dubbelgangers, zombies, levende doden, het unheimliche en zo verder, op twee pagina’s in De Gids van september. Beginnend bij de beeldhouwwerken en foto’s van Medardo Rosso, via F van Daniel Kehlmann, De gewichtlozen van Valeria Luiselli naar De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren van Haruki Murakami. Drie boeken van drie continenten waarin personages sterven en toch, vreemd genoeg, verder leven.

Lees hieronder of bij De Gids: Leven na de dood. “Over Kehlmann, Luiselli en Murakami in De Gids” verder lezen

Dit is een mens. Over Karl Ove Knausgård – Mijn strijd deel 5: Schrijver

knaus5Voor Athenaeum besprak ik Schrijver, deel 5 van Karl Ove Knausgårds romancyclus Mijn strijd. Het is opvallend hoeveel recensenten zeggen niet te weten of begrijpen waarom iedereen, zijzelf incluis, die Knausgård zo verslavend goed vindt. Ze zouden toch de expertise moeten hebben – en worden daar over het algemeen voor betaald – om juist over dat soort vragen na te denken en daar vervolgens iets zinnigs over op te schrijven.

Na mijn stuk voor De Gids en eerder het videoblog, hierbij mijn volgende poging.

Lees verder bij Athenaeum of hieronder: Dit is een mens. “Dit is een mens. Over Karl Ove Knausgård – Mijn strijd deel 5: Schrijver” verder lezen

Keldercast zomertips #2

Weer een zomereditie van de Keldercast. In krap 15 minuten tippen Miriam, Emy en Nikki ieder een boek: van een zwemcoach die les geeft in haar keuken tot het relaas van een man die de terugweg van zijn vakantie, van Frankrijk naar België, 1000 kilometer lang in z’n achteruit rijdt. En wat te denken van de deprimerende visfabriek die David Vann beschrijft? Het gaat maar door – net als de zomer.

Luister ook de andere podcasts!

Zomertips uit de Keldercast!

Deze zomer hoor je bij de Keldercast korte podcasts. Snelle boekentips tussen het zonnen, zwemmen en reizen door om je vakantie nog mooier te maken.

Emy tipt haar laatste liefde – wie? wie? wie? luisteren! – wiens prachtige essaybundel in vertaling een teleurstellend slechte Nederlandse titel kreeg. Nikki’s boek, The fault in our stars, was hetzelfde lot beschoren. Maar Miriam redt het imago van de Nederlandse vertalers met een oude Hongaarse schrijver over jongens die voor het eerst mogen roken. Vrijheid! Zomer!

Keldercast #6: Yasmina Reza – Gelukkig de gelukkigen

Deze maand praten we over de Franse mozaïekvertelling Gelukkig de gelukkigen. Alle personages hebben op de een of andere manier met elkaar te maken. Lekker Frans, vol affaires, onbeantwoorde liefdes en verloren minnaressen. Deze schetsen uit het hedendaagse leven brengen Miriam, Emy en Nikki tot gesprekken over De Liefde.

Daarnaast weer wat vrouwelijke kunstenaars: na The Flamethrowers heeft Miriam zich namelijk op Siri Hustvedts The Blazing World gestort, en Nikki praat over Niña Weijers’ De Consequenties. Emy brengt het terug naar de basis, met een tip van Susan Sontag. Altijd goed.

Keldercast #5: Edward St. Aubyn – Met stomheid geslagen

Deze maand bespreken we een parodie op het literatuurwereldje. Een grappig boek dat lekker doorleest – hoewel, grappig? Daar is Miriam het direct al niet mee eens. Vooral die platte grappen over India staan haar niet aan – en bij nader inzien is Nikki ook niet zo gecharmeerd van de vrouwelijke stereotypen.

Gelukkig ziet Emy nog oprechtheid tussen alle ironie, en laat zich raken door Vanessa, die altijd maar wilde werken, en ging ten rade bij Bertrand Russel, die in 1930 een werk schreef over het (on)gelukkig worden; Miriam tipt de meeslepende Franse walsscènes van Roger Martin du Gard en ook Nikki heeft een leestip, soort van.

Keldercast #4: Valeria Luiselli, De gewichtlozen. Briljant of aanstellerij?

Keldercast #4 gaat over spoken, vreemde vertalingen en het (on)geluk van een gezin. Valeria Luiselli’s boek De gewichtlozen wordt geprezen door Wim Brands en Cees Nooteboom, maar Emy en Nikki zien het vooralsnog niet (helemaal). Ik mag het wel, een roman die de lezer uitdaagt en zich niet meteen laat vangen – net zoals die spoken zich niet laten vangen.

Gelukkig heeft Emy het mooiste koffietafelboek ooit meegenomen, kent Nikki twee dichters met een steekje los, en reflecteert ‘filosofische detective’ Rasch nog lekker door op tweelingen, dubbelingen en spiegelingen.

Keldercast #3: Judith Schalansky – Atlas van afgelegen eilanden

Ingeleid door Frau Schalansky zelf (!), praten we deze maand over haar Atlas van afgelegen eilanden. Met op elke pagina een nieuw verhaal, kun je een lange podcast verwachten: alles over kaarten, gebieden en het onuitroeibare menselijke kwaad (of het mannelijke kwaad, als we Charlotte Perkins Gilman mogen geloven).

Daarnaast natuurlijk onze boekentips. Emy las het boekenweekgeschenk, en het deed haar denken aan Coetzee’s Disgrace, Nikki is voor het eerst verslingerd aan een reisboek (De grootsheid van het al) en Miriam leest Valeria Luiselli, ‘een van de grootste beloftes van de Mexicaanse literatuur’.

(Meer over Houellebecqs De kaart en het gebied hier; meer over de uitdrukking ‘De kaart is niet het gebied’ hier.)

Keldercast #2: The Flamethrowers van Rachel Kushner

In deze tweede boekenpodcast (vanaf nu: de keldercast!) bespreken we Rachel Kushners The Flamethrowers. Een hit in Amerika, maar Nikki, Miriam en Emy hebben gemengde gevoelens bij deze coming-of-age/fascisme/kunst/motor-roman. Het gesprek gaat van paaldragende kunstenaars naar ‘clitoridian women’ en onvangbare vriendjes. Verder vertelt Miriam over ouderwetse media-angst (Franzens Kraus-project), Nikki over het Meest Beangstigende Boek Ooit, en Emy over Paul Austers angst geen toilet in de buurt te hebben.