New project: Literary writing and the Web

How does literature or literary writing develop under the influence of digital media and the internet? What characteristics do web-based literary texts have, specific to the digital medium they appear on? How are such characteristics reflected in more traditionally set up and published literary works like novels, short stories and poetry issued by renowned publishers and printed on paper? And what societal and personal perspectives do these renewed forms of literary expression provide?

While research into literature in the digital era has mostly focused on procedural questions (e.g. the process of technological development, publishing, reading, and writing), the question of the literary characteristics of writing in the ‘new media’ is still an open one. A view on the literary product itself is mostly lacking; a reflection on what is called ‘content’ when talking about literature on the Web. How is literary writing influenced by the fundamental shift that the Web has brought about in the last 25 years? Can style and composition be noted to have changed, adapting dominant strategies from online culture? And what are the effects on the expressive meaning of these texts? In short, how does the internet effect the art of the written word? “New project: Literary writing and the Web” verder lezen

Elevate Festival interview: privacy, data, Facebook, Snowden, …

Elevate in Graz is een supertof festival met muziek, kunst en discussie waar ik het geluk had te gast te zijn. Ik nam plaats in twee panels: Reality is the Next Big Thing en Media & Technology.

Op het Vimeo-kanaal van Elevate zijn de panels terug te zien en ook veel korte interviews met gasten en panelleden. Kijk hieronder het interviewtje dat werd opgenomen met mijzelf:

Interview: Miriam Rasch – Elevate Festival 2014 from Elevate Festival on Vimeo.

Online (kunst)kritiek // Hybrid criticism

Bij de presentatie van het nieuwste nummer van tijdschrift Kunstlicht op vrijdag 18 oktober had ik de eer iets te mogen zeggen over online kunstkritiek. Vanuit mijn eigen ervaring in de online literaire kritiek en met de overgang naar digitaal publiceren, kwam ik uit op wat ik heb genoemd: hybrid criticism. Hieronder mijn praatje.

Slide01

Goedenavond allemaal. Ik ben blij dat ik hier ook iets mag zeggen. In het voorjaar was ik samen met Daan Stoffelsen bezig een bijdrage te schrijven voor dit Kunstlicht-nummer getiteld Art criticism in the networked age, maar vanwege (heuglijke) persoonlijke omstandigheden – hij werd vader – hebben we het niet gehaald om het op tijd af te maken. Nu kan ik toch wat dingen delen waar ik toen over heb nagedacht. In hoofdzaak gaan die over online literaire kritiek en wat ik heb genoemd hybrid criticism. “Online (kunst)kritiek // Hybrid criticism” verder lezen

Nu beschikbaar: De offline digitale bibliotheek, door Henry Warwick

NN07_coverGeïnteresseerd in digitaal lezen, verzamelen van boeken, bibliotheken, file sharing en/of downloaden? De bibliotheek was van oudsher een plaats waar kennis gekopieerd werd. Net als mensen nu doen met hun persoonlijke digitale bibliotheek – die bovendien op een USB-stick zo in je broekzak past. De bibliotheek van Alexandrië is binnen het bereik van iedereen gekomen. Wat heeft die ontwikkeling te betekenen? Lees het essay van Herny Warwick, Radical Tactics of the Offline Library, verschenen bij het Instituut voor Netwerkcultuur. Download de epub hier of bestel een papieren exemplaar (grrrratis!).

About the publication: The Personal Portable Library in its most simple form is a hard drive or USB stick containing a large collection of e-books, curated, archived and indexed by an individual user. The flourishing of the offline digital library is a response to the fact that truly private sharing of knowledge in the online realm is increasingly made impossible. While P2P sharing sites and online libraries with downloadable e-books are precarious, people are led to an atavistic and reversalist workaround. The radical tactics of the offline: abandoning the online for more secure offline transfer. Taking inspiration from ancient libraries as copying centers and Sneakernet, Henry Warwick describes the future of the library as digital and offline. Radical Tactics of the Offline Library traces the history of the library and the importance of the Personal Portable Library in sharing knowledge and resisting proprietarian forces.

The library in Alexandria contained about 500,000 scrolls; the Library of Congress, the largest library in the history of civilization, contains about 35 million publications. A digital version of it would fit on a 24 terabyte array, which can be purchased for about $2000. Obviously, most people don’t need 35 million books. A small local library of 10,000 books could fit on a 64 GB thumb drive the size of a pack of chewing gum and costing perhaps $40. This is an astounding fact with immense implications. It is trivially simple to start collecting e-books, and then to share the results. And it is much less trivially important. Sharing is caring. Societies where people share, especially ideas, are societies that will naturally flourish.

The Radical Tactics of the Offline Library from henry warwick on Vimeo.

The City As Interface, Martijn de Waal

Review: Martijn de Waal, The City as Interface: How New Media Are Changing the City, nai010 Publishers: Rotterdam, 2014, full text here (NB: note that the website is paginated).

Last week I took my AirBook to Café Betty Beer to work on my important avant-garde novel while enjoying an echte Rotterdamse lunch. The day was warm, and I sat on the cafe’s terrace, beside the Schouwburgplein. (… )The Schouwburgplein, the Binnenrotte, the Museumpark, even the comparatively cozy Noorderplein, resemble the beaches of Normandy, mapped and strategized for this or that festival to land, erect its equipment, and do business, before tearing down to depart without leaving a trace. For this function, Rotterdam’s public squares are superbly designed.
—Matthew Stadler, Echt Rotterdams eten

The slight confusion between a cosy lunch café and the vastness of Schouwburgplein that this anecdote by writer Matthew Stadler evokes, might serve as a contemporary illustration of the conflictive history of this Rotterdam square as a public space. Urban theorist Martijn de Waal takes Schouwburgplein as his central subject in the trade version of his PhD dissertation, The City as Interface: How New Media Are Changing the City. While Stadler chooses not to focus on what the square lacks in terms of function-oriented design by ordering a jenever, De Waal’s text argues more intensely that we probably should think about the function of spaces. Especially since these are the places where people from different parts of the city gather, meet and eye each other, discuss football, movies and theatre, or even politics. In short, the question becomes: What is the function of the square as public domain, given it has been pondered and idealised now for centuries? And further, how relevant are the periodic, theoretical romanticisations that De Waal brings up from those born in eighteenth-century London coffeehouses to Walter Benjamin’s flaneur to Hannah Arendt’s and Jürgen Habermas’s ideal of a rational, neutral, public sphere?

Het tragische misverstand van Dave Eggers’ The Circle

Bij hard//hoofd een lang stuk over privacy, zelfkennis, en zo nog wat meer gedachtekronkels naar aanleiding van The Circle van Dave Eggers. Met mooie illustraties (o.a. van een blote piemel, dus klik).

Miriam ergerde zich groen en geel aan Dave Eggers The Circle, maar toch laat het boek haar niet los. Wat legt The Circle bloot? Onder meer dat we niet altijd begrijpen wat privacy precies inhoudt. En ja, big data en zo. Maar is het probleem dat bedrijven alles van je weten, of dat we wat ze weten als ‘alles wat er te weten valt’ zien?

Lees verder: Het tragische misverstand van Dave Eggers’ The Circle

Recensie Glenn Greenwald – De afluisterstaat. Edward Snowden, de NSA en de Amerikaanse spionage- en afluisterdiensten

Lebowski_Afluisterstaat_omslag_NK_DEF.indd6 juni 2013. Op de website van The Guardian verschijnt een artikel van Glenn Greenwald waarin wordt onthuld dat  telecombedrijf Verizon op last van een geheim gerechtelijk bevel alle data in zijn bezit aan de Amerikaanse National Security Agency (NSA) moet geven.

Twee dagen later, weer een stuk. Uit topgeheime documenten blijkt dat de NSA van bijna alle grote techbedrijven – zoals Microsoft, Apple, Google, Facebook, Skype – gigantische hoeveelheden data binnenkrijgt, opslaat en analyseert, op een bijna geautomatiseerde wijze. Nog weer een paar dagen later maakt de klokkenluider zich bekend, een rustige en welbespraakte man van 29 jaar: Edward Snowden. Nu, een jaar later is er De afluisterstaat. Edward Snowden, de NSA en de Amerikaanse spionage- en afluisterdiensten.  “Recensie Glenn Greenwald – De afluisterstaat. Edward Snowden, de NSA en de Amerikaanse spionage- en afluisterdiensten” verder lezen

Off The Press: presentatie en interviewtje over digitaal publiceren

Op 22 en 23 mei vindt in Rotterdam Off The Press: Electronic Publishing in the Arts plaats. Op de donderdag  is er in Museum Boijmans van Beuningen een internationaal programma met lezingen en presentaties, waar ik kort iets zal vertellen over het onderzoek van het Instituut voor Netwerkcultuur naar een hybride workflow die het uitgeven in verschillende formats makkelijker moet maken (zie hieronder een beschrijving). Donderdagavond in WORM zie je showcases, met experimentele en artistieke vormen van digitaal publiceren.  Op vrijdag zijn er workshops waarin je een paar uur zelf aan de slag gaat.

Niet duur en heel leuk, dus kom allemaal! >> Tickets

In aanloop naar de conferentie is dit korte interview opgenomen waarin ik iets zeg over mijn ervaring met digitaal lezen.

Miriam Rasch: ‘E-books kunnen de leeservaring naar een ander niveau tillen’ from network cultures on Vimeo.

Over mijn presentatie:
Hybrid Workflows for Hybrid Publishing
Any publishing workflow that takes into account not only print but also digital publications – be it a website, an online PDF, ePub or other form – has to be flexible. In order to be open to different outputs, the workflow should comprise different strategies and tools – while at the same time being clear and transferable between authors, editors, and designers, just as the content is clear and transferable between output formats and platforms. The INC subgroup tries to establish precisely that, balancing between technological constraints and possibilities, between high qualitative standards and a flexible and creative handling of materials. We hope to present an outcome that illustrates precisely this: your own personal ePub, collected for you on your own terms from a range of articles, blogs, photos, or videos. Want to know about social media without mentioning Facebook? Curious to see a collection of videos and essays on web search, with a focus on algorithms? What new forms of personalized publication become possible when editing, compilation, and design processes themselves become partially algorithmic?