Recensietweeluik: Ali Smith – Herfst en Winter

De eerste zin van Ali Smiths roman Autumn zet meteen de toon: ‘It was the worst of times, it was the worst of times.’ De opening van opvolger Winter liegt er ook niet om: ‘God was dead: to begin with.’ Behalve God is al het andere ook dood: romantiek, literatuur, het boek, jazz, geschiedenis, politiek en het internet, om maar een paar van de slachtoffers te noemen die Ali Smith op de eerste bladzijden in een litanie van de dood memoreert. Hoe te leven in zulke tijden van verschrikking, hoe de barre herfst en winter te doorstaan?

Lees verder op Athenaeum: Er is een alternatief

En nu ook online, de recensie van Winter:

God is dood, stelt de opening van Winter – en de hoop trouwens ook. Brexit was als plaag nog niet erg genoeg, de verkiezing van Trump moest er ook nog overheen. En aangezien God dood is, hebben we het ook nog eens allemaal aan onszelf te danken. Net als in Autumn onderzoekt Ali Smith in Winter het potentieel van de menselijke verbeeldingskracht om in de kou van een gepolariseerde samenleving nog enige warmte te vinden.

Verder lezen op Athenaeum: Het verhaal is de held

De Keldercast (de literaire podcast waar ik deel van uitmaakte in de tijd dat mensen nog niet naar podcasts luisterden) besteedde ooit een aflevering aan Ali Smiths How To Be Both, check ‘m hier: Keldercast #7

Luisteren: over How to be Both van Ali Smith, Keldercast #7

In deze editie van de Keldercast bespreken we How to Be Both van Ali Smith. Een roman die draait om spiegelingen en tegenstellingen die geen tegenstellingen zijn.

Georgia’s moeder is overleden, of blijft zij over haar dochter waken? En Francesco del Cossa, de schilder uit de 15e eeuw, zet de geschiedenis naar eigen hand. Een roman bovendien in twee edities: Miriam en Nikki werden vanaf de eerste bladzijde het verhaal ingezogen, terwijl Emy door haar versie danig in de war raakte: een renaissanceschilder die uit de lucht dwarrelt, zo de 21e eeuw in? En wat is dat toch met vrouwen die maar schrijven over kunstenaars?

Verder tippen we dikke pillen die hard to swallow zijn en eindigen in stijl met een oproep tot muiterij.