Mijn jaaroverzicht in boeken

Schermafbeelding 2015-12-31 om 12.59.36

Het was een chaotisch leesjaar voor mij. Zelfs het maken van het overzicht nu, op dit moment, is een chaotische aangelegenheid. Tussen de bedrijven door, in alle haast nog wat titels toevoegend aan Bookpedia, waarin ik al jarenlang bijhoud wat ik heb gelezen en wanneer en hoe goed of slecht ik het vond, heen en weer stappend voor mijn kast en scrollend in telefoon en iPad. Ik heb mijn systeem laten verpieteren en iedereen weet dat een verpieterd systeem géén systeem is.

Dat heeft verschillende oorzaken, die verder geen excuus zijn. Het lezen van e-boeken maakt wat je leest minder zichtbaar – ik las er volgens Bookpedia 14 van. Daarnaast heb ik heel veel boeken niet uitgelezen – zet je die wel of niet in je systeem? Ik moet van mezelf altijd tot een kwart van het boek lezen (zo’n relatieve regel werkt heel goed), als ik dan niet verder lees, heeft dat een reden, en alles met een reden mag in het systeem. Maar nu zijn er ook gratis eerste hoofdstukken te downloaden, losse essays, korte verhalen, literaire tijdschriften die weer gevolgd moeten worden, om nog niet te spreken van m’n Instapaper-app met ruim 500 ongelezen fantastische stukken…

Nou, zo dus.

Gelukkig was mijn voornemen vorig jaar: minder boeken lezen. Dat is gelukt. Aandachtiger lezen, echter? Ik heb mijn best gedaan, maar ik vrees dat het niet altijd ervan gekomen is. Here we go.

51 boeken noteerde ik in 2015, waarvan ik er maar 34 heb uitgelezen, er nog in 6 bezig ben (tja), de rest: niet uitgelezen, of in sommige gevallen iets aardiger gezegd: deels gelezen.

De beste boeken die ik las verschenen niet in 2015:
Dagen van verlating van Elena Ferrante
Moby Dick (eindelijk!) van Herman Melville (download ook de briljante app OMBY, of het nu gelezen hebt of niet)
Malina van Ingeborg Bachmann
Psychopolitiek van Byung-Chul Han

Als het gaat om aandachtig lezen… het laatste deel van Mijn strijd van Karl Ove Knausgård begon ik al vorig jaar te lezen in het Deens, 1300 pagina’s heb ik eerst wat worstelend maar vervolgens weer op z’n Knausgårdiaans verslonden in een taal die ik officieel nooit heb leren lezen. Ben ik trots op. En interessant om te bemerken: door de steeds terugkerende woorden die je wel móét opzoeken in het woordenboek, krijg je een vrij nauwkeurig beeld van de thematiek (denk: schaamte, vertrouwen, veiligheid).

Verdere aanraders uit 2015:
De kat van Takashi Hiraide (categorie vertaald)
Satin Island van Tom McCarthy (Engels)
Bureaucratie is een inktvis van René ten Bos (filosofie)
Dood werk (de titel alleen al!) van Maarten van der Graaff (poëzie)

Ik heb vrijwel geen Nederlandse literatuur gelezen dit jaar (ja! ik herinner me nu dat ik die fantastische vergeten roman herlas, Celly: Lessen in Charleston van Constant van Wessem). Wel veel stukjes Roland Barthes. En als ik dringend rust nodig heb, ligt naast mijn bed het Dagboek van de gebroeders De Goncourt klaar, werkelijk het meest ontspannende boek dat ik ken.

PS: vergeet ook niet elk jaar een Sebald te lezen (misschien toch weer het allerbeste dit jaar, met Bier met Boeken kozen we nu Austerlitz). En voor alles wat is besproken in de Keldercast (die niet meer is…) zie hier.

Mijn voornemens voor 2016 zijn niet zo origineel, want aandachtiger lezen wil ik nog steeds. Herlezen is daar een onderdeel van. Misschien waag ik me weer aan Proust of Dostojevski, ik heb wel behoefte aan zo’n opgave, parallel aan de aanhoudende zoektocht naar nieuwe literatuur die het leven nú weerspiegelt – en dan bedoel ik vooral: leven en schrijven in tijden van het web. Die zoektocht levert minder op dan ik zou willen. Satin Island is echt een roman die alleen nu geschreven had kunnen worden. How Should a Person Be van Sheila Heti ook. Dood werk van Maarten van der Graaff is poëzie die gebruik maakt van vormelementen van internet, heel goed. Ik wil meer van dat soort dingen lezen. Maar je moet je dan door zoveel niet-zo-goeds heen worstelen, dat een megaklassieker daar wel bij gelezen zou moeten worden.

En schrijven. Dat is het voornemen én de opgave (en zoektocht en worsteling) in 2016. Schrijven, schrijven, schrijven.

Nu beschikbaar: De offline digitale bibliotheek, door Henry Warwick

NN07_coverGeïnteresseerd in digitaal lezen, verzamelen van boeken, bibliotheken, file sharing en/of downloaden? De bibliotheek was van oudsher een plaats waar kennis gekopieerd werd. Net als mensen nu doen met hun persoonlijke digitale bibliotheek – die bovendien op een USB-stick zo in je broekzak past. De bibliotheek van Alexandrië is binnen het bereik van iedereen gekomen. Wat heeft die ontwikkeling te betekenen? Lees het essay van Herny Warwick, Radical Tactics of the Offline Library, verschenen bij het Instituut voor Netwerkcultuur. Download de epub hier of bestel een papieren exemplaar (grrrratis!).

About the publication: The Personal Portable Library in its most simple form is a hard drive or USB stick containing a large collection of e-books, curated, archived and indexed by an individual user. The flourishing of the offline digital library is a response to the fact that truly private sharing of knowledge in the online realm is increasingly made impossible. While P2P sharing sites and online libraries with downloadable e-books are precarious, people are led to an atavistic and reversalist workaround. The radical tactics of the offline: abandoning the online for more secure offline transfer. Taking inspiration from ancient libraries as copying centers and Sneakernet, Henry Warwick describes the future of the library as digital and offline. Radical Tactics of the Offline Library traces the history of the library and the importance of the Personal Portable Library in sharing knowledge and resisting proprietarian forces.

The library in Alexandria contained about 500,000 scrolls; the Library of Congress, the largest library in the history of civilization, contains about 35 million publications. A digital version of it would fit on a 24 terabyte array, which can be purchased for about $2000. Obviously, most people don’t need 35 million books. A small local library of 10,000 books could fit on a 64 GB thumb drive the size of a pack of chewing gum and costing perhaps $40. This is an astounding fact with immense implications. It is trivially simple to start collecting e-books, and then to share the results. And it is much less trivially important. Sharing is caring. Societies where people share, especially ideas, are societies that will naturally flourish.

The Radical Tactics of the Offline Library from henry warwick on Vimeo.

Zomertips uit de Keldercast!

Deze zomer hoor je bij de Keldercast korte podcasts. Snelle boekentips tussen het zonnen, zwemmen en reizen door om je vakantie nog mooier te maken.

Emy tipt haar laatste liefde – wie? wie? wie? luisteren! – wiens prachtige essaybundel in vertaling een teleurstellend slechte Nederlandse titel kreeg. Nikki’s boek, The fault in our stars, was hetzelfde lot beschoren. Maar Miriam redt het imago van de Nederlandse vertalers met een oude Hongaarse schrijver over jongens die voor het eerst mogen roken. Vrijheid! Zomer!